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Diciembre del 2005

Dudillas navideñas

Como quiera que desde hace unos cuantos días constato, no sin cierto asombro, que todos los asiduos colaboradores de esta santa bitácora están  claramente de vacaciones si no disfrutando de sus queridos churumbeles, tal vez gozando de los peligrosos placeres de la Dulce Francia, me he decidido a colgar por aquí algunas de esas novedades caducadas que, en un extenuante esfuerzo de búsqueda por el cibermundo, he podido ir recogiendo (eones después, eso sí, de que los avisados vigías de la red los hubieran atisbado en primer lugar). Así que ahí van, como regalo navideño:
1) Empezamos por el sabio juez Jones, que el pasado día 20 de diciembre ha dictaminado por fin que el Intelligent Design no es ciencia ni nada que se le parezca. Lo podéis leer en la bitácora de Speaking Freely Así que ya está claro: ¡fuera la Biblia de las escuelas! Y no os pongáis tan contentos, que si nos demandan y nos toca averiguar si la sociología es o no es una ciencia, igual tenemos a Fuller como testigo en contra. Aunque, pensándolo bien, sería un testigo ¿en contra de qué?
2) Seguimos con los deberes que nos pone el incansable Mario. Me ha sugerido un tema, creo que con bastante tino, para enfocar el asunto de las relaciones entre el pensamiento de Foucault y los estudios sociales de la ciencia y la tecnología. Se trata de abordar el asunto de "el poder implícito en el discurso experto". Muy bien, como se descuide le endiño las anchoas de Santoña, que son multifuncionales y valen lo mismo para convalidar un curso que para tomarse un aperitivito. Por lo demás, ya me he leído más líneas de Foucault de las que mi pobre coco puede asimilar. Me sale humo de las orejas. Y menos mal que he encontrado por ahí una página web con los textos inencontrables del calvo filósofo. El enlace contiene, además de la conferencia sobre "el orden del discurso", el un texto muy suculento...  ¡de Emmánuel Lizcano! Para no perdérselo. (Por cierto, también está el texto de Benjamin que Nettizen manda leer a sus alumnos...)
3) Y, last but not least, no me olvido de nuestro inquieto viajero. Resulta que El Pata me llamó por teléfono desde una librería de París, ¡para preguntarme si quería algún texto de Latour! Y yo, claro, le dije que sí. A este ritmo no va a haber manera de librarse de estas dichosas hormiguitas... Y mis dudillas van creciendo, así que a ver si un día de estos nos ponemos a discutir en serio (a ser posible con la tesis sobre los inmigrantes de Lavapiés, que tengo unas ganas locas de leer cuando esté acabada) ¿Qué tal una quedada un día de estos, por ejemplo para comer en algún sitio agradable? Podríamos pensarlo despacito, ¿no?

Hale, hasta pronto.

Por doubty - 28 de Diciembre, 2005, 16:44, Categoría: General
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La responsabilidad social del antropólogo

fascinante apunte sobre la relación antropólogo/objeto de estudio, osease, nativos. La noticia original proviene del NYT, "Remote and Poked, Anthropology's Dream Tribe" ("pego abajo" para su lectura,  pero la noticia original trae "afotos" :)


ps.- "marco" las cuestiones más interesantes.

December 18, 2005

Remote and Poked, Anthropology's Dream Tribe

LEWOGOSO LUKUMAI, Kenya - The rugged souls living in this remote desert enclave have been poked, pinched and plucked, all in the name of science. It is not always easy, they say, to be the subject of a human experiment.

"I thought I was being bewitched," Koitaton Garawale, a weathered cattleman, said of the time a researcher plucked a few hairs from atop his head. "I was afraid. I'd never seen such a thing before."

Another member of the tiny and reclusive Ariaal tribe, Leketon Lenarendile, scanned a handful of pictures laid before him by a researcher whose unstated goal was to gauge whether his body image had been influenced by outside media. "The girls like the ones like this," he said, repeating the exercise later and pointing to a rather slender man much like himself. "I don't know why they were asking me that," he said.

Anthropologists and other researchers have long searched the globe for people isolated from the modern world. The Ariaal, a nomadic community of about 10,000 people in northern Kenya, have been seized on by researchers since the 1970's, after one - an anthropologist, Elliot Fratkin - stumbled upon them and began publishing his accounts of their lives in academic journals.

Other researchers have done studies on everything from their cultural practices to their testosterone levels. National Geographic focused on the Ariaal in 1999, in an article on vanishing cultures.

But over the years, more and more Ariaal - like the Masai and the Turkana in Kenya and the Tuaregs and Bedouins elsewhere in Africa - are settling down. Many have migrated closer to Marsabit, the nearest town, which has cellphone reception and even sporadic Internet access.

The scientists continue to arrive in Ariaal country, with their notebooks, tents and bizarre queries, but now they document a semi-isolated people straddling modern life and more traditional ways.

"The era of finding isolated tribal groups is probably over," said Dr. Fratkin, a professor at Smith College who has lived with the Ariaal for long stretches and is regarded by some of them as a member of the tribe.

For Benjamin C. Campbell, a biological anthropologist at Boston University who was introduced to the Ariaal by Dr. Fratkin, their way of life, diet and cultural practices make them worthy of study.

Other academics agree. Local residents say they have been asked over the years how many livestock they own (many), how many times they have had diarrhea in the last month (often) and what they ate the day before yesterday (usually meat, milk or blood).

Ariaal women have been asked about the work they do, which seems to exceed that of the men, and about local marriage customs, which compel their prospective husbands to hand over livestock to their parents before the ceremony can take place.

The wedding day is one of pain as well as joy since Ariaal women - girls, really - have their genitals cut just before they marry and delay sex until they recuperate. They consider their breasts important body parts, but nothing to be covered up.

The researchers may not know this, but the Ariaal have been studying them all these years as well.

The Ariaal note that foreigners slather white liquid on their very white skin to protect them from the sun, and that many favor short pants that show off their legs and the clunky boots on their feet. Foreigners often partake of the local food but drink water out of bottles and munch on strange food in wrappers between meals, the Ariaal observe.

The scientists leave tracks as well as memories behind. For instance, it is not uncommon to see nomads in T-shirts bearing university logos, gifts from departing academics.

In Lewogoso Lukumai, a circle of makeshift huts near the Ndoto Mountains, nomads rushed up to a visitor and asked excitedly in the Samburu language, "Where's Elliot?"

They meant Dr. Fratkin, who describes in his book "Ariaal Pastoralists of Kenya" how in 1974 he stumbled upon the Ariaal, who had been little known until then. With money from the University of London and the Smithsonian Institution, he was traveling north from Nairobi in search of isolated agro-pastoralist groups in Ethiopia. But a coup toppled Haile Selassie, then the emperor, and the border between the countries was closed.

So as he sat in a bar in Marsabit, a boy approached and, mistaking him for a tourist, asked if he wanted to see the elephants in a nearby forest. When the aspiring anthropologist declined, the boy asked if he wanted to see a traditional ceremony at a local village instead. That was Dr. Fratkin's introduction to the Ariaal, who share cultural traits with the Samburu and Rendille tribes of Kenya.

Soon after, he was living with the Ariaal, learning their language and customs while fighting off mosquitoes and fleas in his hut of sticks covered with grass.

The Ariaal wear sandals made from old tires and many still rely on their cows, camels and goats to survive. Drought is a regular feature of their world, coming in regular intervals and testing their durability.

"I was young when Elliot first arrived," recalled an Ariaal elder known as Lenampere in Lewogoso Lukumai, a settlement that moves from time to time to a new patch of sand. "He came here and lived with us. He drank milk and blood with us. After him, so many others came."

Over the years, the Ariaal have had hairs pulled not just from their heads, but also chins and chests. They have spat into vials to provide saliva samples. They have been quizzed about how often they urinate. Sometimes the questioning has become even more intimate.

Mr. Garawale recalls a visiting anthropologist measuring his arms, back and stomach with an odd contraption and then asking him how often he got erections and whether his sex life was satisfactory. "It was so embarrassing," recalled the father of three, breaking out in giggles even years later.

Not all African tribes are as welcoming to researchers, even those with the necessary permits from government bureaucrats. But the Ariaal have a reputation for cooperating - in exchange, that is, for pocket money.

"They think I'm stupid for asking dumb questions," said Daniel Lemoille, headmaster of the school in Songa, a village outside of Marsabit for Ariaal nomads who have settled down, and a frequent research assistant for visiting professors. "You have to try to explain that these same questions are asked to people all over the world and that their answers will help advance science."

The researchers arriving in Africa by the droves, probing every imaginable issue, every now and then leave controversy in their wake. In 2004, for instance, a Kenyan virologist sued researchers from Britain for taking blood samples out of the country that he said had been obtained from a Nairobi orphanage for H.I.V.-positive children without government permission.

The Ariaal have no major gripes about the studies, although the local chief in Songa, Stephen Lesseren, who wore a Boston University T-shirt the other day, said he wished their work would lead to more tangible benefits for his people.

"We don't mind helping people get their Ph.D.'s," he said. "But once they get their Ph.D.'s, many of them go away. They don't send us their reports. What have we achieved from the plucking of our hair? We want feedback. We want development."

Even when conflicts break out in the area, as happened this year as members of rival tribes slaughtered each other, victimizing the Ariaal, the research does not cease. With tensions still high, John G. Galaty, an anthropologist at McGill University in Toronto who studies ethnic conflicts, arrived in northern Kenya to question them.

In a study in The International Journal of Impotence Research, Dr. Campbell also found that Ariaal men with many wives showed less erectile dysfunction than did men of the same age with fewer spouses.

Dr. Campbell's body image study, published in The Journal of Cross-Cultural Psychology this year, also found that Ariaal men are much more consistent than men in other parts of the world in their views of the average man's body and what they think women want.

Dr. Campbell came across no billboards or international magazines in Ariaal country and only one television in a local restaurant that played CNN, leading him to contend that Ariaal men's views of their bodies were less affected by media images of burly male models with six-pack stomachs and rippling chests.

To test his theories, a nonresearcher without a Ph.D. showed a group of Ariaal men a copy of Men's Health magazine full of pictures of impossibly well-sculpted men and women. The men looked on with rapt attention and admired the chiseled forms.

"That one, I like," said one nomad who was up in his years, pointing at a photo of a curvy woman who was clearly a regular at the gym.

Another old-timer gazed at the bulging pectoral muscles of a male bodybuilder in the magazine and posed a question that got everybody talking. Was it a man, he asked, or a very, very strong woman?

Por nettizen - 19 de Diciembre, 2005, 0:27, Categoría: General
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Latouriana - Segundo asalto

Pues sí, esta también ha sido una semana de locos. El lunes y el martes fueron una especie de oasis, justo antes de comenzar las infumables evaluaciones que me han tenido arrastrado mañana y tarde, ocupado en oscuros cálculos aritméticos de muy diversa y dudosa catadura, con el único fin de calificar a mis pobres alumnos. Odio esto de poner nota a unos pobres animalillos que demasiado hacen con aguantar estoicamente (es un decir)  nuestras chorradas. Y el caso es que siempre que me toca calificar siento que estoy "pasando por el aro", cumpliendo la única tarea que de verdad importa a los que me pagan, léase el clasificar a mi ganado en quienes valen y quienes no valen. Vamos, que me siento como un vergonzante colaboracionista con las fuerzas de ocupación mental y espiritual que doman a nuestra juventud. Y todo esto sin haberme leído "La reproducción" de Bourdieu, ¿sois capaces de imaginar lo que puedo llegar a decir cuando haya terminado con mi lista de libritos de obligada digestión? O a lo mejor lo que ocurre es que esto de ser profe (por lo menos en ese nivel que de forma tan graciosa llaman "medias" los doctores universitarios) no es lo mío. Acepto, como siempre, sugerencias, ya que yo sólo soy capaz de vomitar mis dudas habituales. Pero que no cunda el pánico, esto es algo estacional y pasajero que (espero) se diluya rápidamente tan pronto como me den las vacaciones dentro de cuatro días...

Pero no sé cómo demonios he acabado contando de nuevo la triste y aburrida historia de mi vida en esta bendita blog (¿se dice "la" blog o "el" blog?- A ver, un poquito de asesoría a esos expertos, que tengo una apuesta con mi amigo Ric al respecto). Y es que lo que quería deciros es que finalmente, ocupando en ello la sagrada tarde del domingo, he conseguido reelaborar la reseña más larga del mundo, es decir, mi comentario al libro de Latour. Lo he colgado en la (¿o el?) blog de doubty, para no sobrecargar de detritus este respetable espacio de debate y elevación espiritual. Los cambios, básicamente son los siguientes: 1) He modificado la sección inicial, y sobre todo la conclusión, que resultan ahora más técnicas, más pedantes y mucho más aburridas; 2) He incluido citas literales del libro, señalando la página de la que están extraídas en sus correspondientes notas al pie; 3) He introducido algo de bibliografía, así como comentarios sobre aspectos de interés en más notas al pie; 4) He eliminado los sugerentes y divertidos títulos de mis secciones, conviritiendo mi comentario en un tocho que parece no acabarse nunca... Espero que después de estas modificaciones (sólo estéticas en apariencia, que todos sabemos cuántas tesis se han escrito sobre el modo en que un texto se convierte en "científico" o por lo menos "respetable"), mi comentario haya alcanzado la nunca justa y adecuadamente ponderada calificación de "formal", que (esperemos) será capaz de abrirle las puertas del paraíso (leáse, en clave actor-red, las del despacho del editor de la revista en la que me gustaría, con nocturnidad y alevosía, colarlo subrepticiamente).

Así que espero vuestros comentarios. Espero pasarme por el despacho de Nettizen el martes, con el libro. ¿Estará por allí nuestro ilustre internauta? Confío en que así sea. Hasta entonces, un saludo. Y en cuanto a El Pata, allí donde quiera que estés haz fotos y acuérdate de quienes, atados por el triste y confortable destino del funcionario pequeño burgués, nos tenemos que contentar con viajar leyendo "Tristes Trópicos",

Y perdón por el desahogo estilístico. ¡Pero es que hacía ya unos cuantos días que no me lo pasaba tan bien!

Por doubty - 18 de Diciembre, 2005, 19:21, Categoría: General
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Un-otro Loco

Que seguro que el Mr. Nettizen (alías el Panopticón digital, alias el Big Brother de la academia), ya lo conoce, pero bueno, este es otro gachupín loco con los mismos intereses aquí.

Por El Pata - 13 de Diciembre, 2005, 19:18, Categoría: General
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Mr. Nettizen, usted que "deconstruye" todo lo académicamente aparente para darnos luz sobre falsos ídolos, me encontré esto, dígame si cree que vale la pena asistir.

Por El Pata - 13 de Diciembre, 2005, 19:06, Categoría: General
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A ver qué les parece este texto recién salido del horno, apenas me llegó el enlace y voy a echarle un vistazo cuando pueda imprimir los textos (mis ojiticos no me lo permiten de otra forma). Saludos y nos vemos lunes y martes si quieren. Nettizen, espero estés de puente y divirtiéndote, tu silencio comienza a preocuparme.

Por El Pata - 9 de Diciembre, 2005, 17:03, Categoría: General
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Yo me latourizo, tú te latourizas...

Como sin duda a estas alturas ya habréis advertido, yo siempre hago los deberes. Lo que ocurre es que a veces me lleva más tiempo del previsto. Así que ahora me toca rendir cuentas y pasar el examen. Después de no pocas mañanas en el metro (que como sabéis es el lugar en el que este humilde servidor mayor provecho saca de sus exhaustas y escasísimas neuronas), de una segunda atenta y devota lectura, y de una nada despreciable acumulación de notas, preguntas, titubeos y dudas (¡claro está!), finalmente puedo presentaros el producto de mis desvelos. He colgado en la bitácora de doubty el coprolito resultante de mi incierta digestión latouriana.

Así que ahora los deberes son vuestros. Esto es un borrador, que me gustaría mucho comentar con vosotros. He preferido hacer un resumen de las ideas principales, evitando pronunciarme sobre lo que yo mismo opino y dudo sobre ellas. Supongo que una recensión es justamente eso… pero ¿alguien puede aclarármelo?

Y bueno, Nettizen, ya me dirás si esto (después de los retoques pertinentes) es publicable en algún sitio. Igual hace falta “recargarlo” de notas a pie de página, bibliografía, citas pedantes y demás aparato retórico por el estilo… Ya me dirás. O a lo mejor lo dejamos para comentarlo en el bar, cosa que a mí no me parecería nada despreciable… Por lo que se refiere al libro, está a vuestra disposición por si lo queréis leer (o fotocopiar, allá vosotros y vuestros asuntos con el sheriff). Claro que no va a ser gratis. Al que se lo preste me tendrá que aguantar el rollito que todavía no he escrito porque me está dando vueltas en la cabeza…

Hala, hasta lueguito.

Por doubty - 6 de Diciembre, 2005, 19:36, Categoría: General
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